Digne - Tartonne, un autre "Chemin du Soleil"

par caminos - édité le 26 mai 2021, créé le 25 mai 2021 il y a 1 an (autres traces de l'auteur)
Photo circuit VTT
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6 h 42 km 1970 m 1630 m
Enduro Non 1506 m Non

All Mountain / XC : C'est la randonnée classique avec en général autant de dénivelé positif que négatif lorsqu'il s'agit d'une boucle. Les chemins sont roulants et l'effort est plus physique que technique. Il n'y a quasiment pas de portage et le parcours peut se réaliser avec un vélo semi rigide.

Enduro : L'intérêt du parcours est avant tout axé sur la descente (souvent technique voire engagée), la montée se fait par la route et/ou des chemins larges et le plaisir est à la descente. Vélo tout suspendu obligatoire.

DH / Gravity : Seule la descente se passe sur le vélo. La montée est faite via navette ou remontée mécanique. La difficulté de la descente est indiquée par des couleurs lorsqu'il s'agit de bikeparks. Vélo tout suspendu et protections du corps obligatoires.

Rando compatible VAE (VTT à Assistance Électrique) :

Vérifié : L'auteur l'a parcourue en VAE.

Possible : L'auteur ne l'a pas parcourue en VAE mais aucun portage n'est nécessaire. La rando comporte éventuellement des poussages.

Non : L'auteur ne l'a pas parcourue en VAE et des portages sont nécessaires.

Activité récente : 13 fois 0 fois
Massif < Autres >
Carte(s) IGN 3340ET
IGN 3440ET
Carte IGN papier
Cotations et Indicateurs de difficulté
Cotation UtagawaVTT
Cotation site labelisé

Définition des niveaux :

Vert : Très facile, 1 à 3h, 8 à 15 km, pente <7 %, dénivelé < 300m, nature des voies A et B
Bleu : Facile, 2 à 3h, 15 à 25 km, pente <12 %, dénivelé < 300 à 500m, nature des voies B et C
Rouge : Difficile, 2 à 4h, 15 à 35 km, pente entre 7 et 18 %, dénivelé de 500 à 1000m, nature des voies B, C et D.
Noir : Très difficile, > 4h, > 35 km, pente entre 12 et 18 %, dénivelé > 1000m, nature des voies D et E

Nature des voies

A = voie goudronnée, revêtu ou empierré.
Praticabilité = très bonne revêtement roulant, croisement possible avec une voiture.

B = large chemin forestier, piste en terre, chemin d'exploitation.
Praticabilité = Bonne revêtement moins roulant herbeux caillouteux.

C = Chemin forestier ou agricole avec ornière ou zone humide.
Praticabilité = bonne à moyenne, croisement possible entre 2 VTT.

D = Vieux chemin entre murets, sentier quelquefois encombrés de cailloux, racines d'arbre, branche, rochers.
Praticabilité = moyenne à difficile, croisement difficile, largeur limité à 1 VTT.

E = Sentier muletier, pédestre, bande de roulage très réduite.
Praticabilité = difficile, encombrement latérale, sentier sur creusé, végétation importante, passage très étroit entre arbres et buissons.

Définition des niveaux :

La cotation site labelisé reproduit le niveau de difficulté associé par l'organisme responsable de la trace (Base VTT ou Bike Park).

Non coté - La trace ne fait pas partie d'un site labelisé
Vert - Très facile
Bleu - Facile
Rouge - Difficile
Noir - Très difficile
Double noir - Elite, en descente uniquement

Difficulté physique (VTT musculaire)

Définition des niveaux :

Ce paramètre permet une évaluation de la difficulté globale du parcours (en VTT musculaire) selon 3 critères.

La distance (km)
1 = < 20
2 = 20 à 30
3 = 30 à 40
4 = 40 à 50
5 = 50 à 60
6 = > 60

Le dénivelée maximum entre la montée et la descente (m) :
1 = < 200
2 = 200 à 400
3 = 400 à 600
4 = 600 à 800
5 = 800 à 1200
6 = > 1200

Et la praticabilité (prendre le chemin majoritaire dans la course)

1 = Voie goudronnée, revêtue ou empierrée.
Praticabilité = Très bonne, revêtement roulant, croisement possible avec une voiture.
2 = Large chemin forestier, piste en terre, chemin d'exploitation.
Praticabilité = Bonne, revêtement moins roulant herbeux caillouteux.
3 = Chemin forestier ou agricole avec ornière ou zone humide.
Praticabilité = Bonne à moyenne, croisement possible entre 2 VTT.
4 = Vieux chemin entre murets, sentier quelquefois encombré de cailloux, racines d'arbres, branches, rochers.
Praticabilité = Moyenne à difficile, croisement difficile, largeur limité à 1 VTT.
5 = Sentier muletier, pédestre, bande de roulage très réduite.
Praticabilité = Difficile, encombrement latéral, sentier surcreusé, végétation importante, passage très étroit entre arbres et buissons.
6 = Sentier muletier, pédestre, bande de roulage très réduite en terrain pentu avec virage en épingle
Praticabilité = Difficile encombrement latéral, sentier sur creusé, végétation importante, passage très étroit.

La difficulté est alors calculée par le choix du maximum de tous ces paramètres.

Difficulté technique
Fiets (?) 9.7

Définition des niveaux :

Ces cotations ne s'entendent non pas comme la cotation maximale sur un passage, mais comme une moyenne sur toute la section. En matière de technique à VTT le spectre de pratique est si grand que quand c'est trop facile, trop large, on ne trouve pas de plaisir de pilotage, et au contraire si c'est trop technique on est à coté du vélo... La cotation technique est donc là pour vous situer et choisir des itinéraires à votre niveau, avec globalement le sentiment d'avoir pris plaisir à le parcourir (en dehors des autres plaisirs paysage/physique).

1 = Il s'agit de voies larges, pistes, ou de sentiers plus étroits, mais sans grande courbe, quasi plats ou pentus mais lisses ! S'adresse à toute personne sachant pédaler : Le placement sur le vélo n'a aucune importance, il faut juste rester en selle et pédaler pour garder son équilibre, et savoir freiner.

2 = Il s'agit de sentier larges, peu pentus et présentant peu d'obstacles. Le placement sur le vélo consiste à ce niveau à pencher le vélo pour prendre les virages (plus ou moins rapidement). C'est généralement le niveau des initiés , ou des débutants doués.

3 = Le sentier se fait étroit (30cm) et plus sinueux, mais toujours dénué de gros obstacles nécessitant un gros ralentissement. Le positionnement sur le vélo doit être plus précis : pied en bas extérieur dans les virages, aisance dans les épingles, passage en arrière du vélo dans les zones plus raides. C'est le niveau de la grande majorité des pratiquants réguliers. Sur le grand parcours de n'importe quelle randonnée organisée, on voit surtout des vététistes de ce niveau.

4 = En plus d'être étroit et sinueux, le sentier lui même présente des difficultés qui obligent à placer la roue dans quelques cm, de se positionner sur le vélo de manière précise, de savoir moduler son freinage pour passer lentement. On peut rencontrer des marches assez hautes qui nécessitent des capacités en franchissement, des épingles fermées, un terrain fuyant, une forte pente. C'est le niveau de beaucoup de vététistes qui n'aiment pas poser le pied et apprécient un certain engagement.

5 = Par rapport au niveau précédent la notion d'équilibre sur le vélo et de lecture du terrain monte d'un cran. Il ne s'agit plus de passer des obstacles au ralentit, mais d'être à la limite de l'équilibre. On est très proche du trial : épingles à passer obligatoirement en nose turn obligatoire, marches très hautes etc.

6 = On prend les difficultés du niveau 5 et on les additionne, c'est à dire qu'on peut combiner pente très raide avec épingles trialisantes !

Engagement
Climbbybike (?) 158.2

Définition des niveaux :

L'engagement de la course inclut différents critères : le degré d'isolement, l'altitude, la longueur de la course et la dénivellation qui vont jouer sur l'état de fraîcheur du VTTiste et donc sur ses capacités physiques à négocier un passage délicat.
On peut aussi ajouter à l'engagement certains caractères influents sur le moral du VTTiste : la météo, la praticabilité du circuit. Il n'est pas toujours facile de rouler la peur au ventre en pensant aux blessures d'une chute éventuelle.
L'engagement est donc subjectif et évolue en fonction de la personnalité, de l'expérience et de l'entraînement du VTTiste.

1 = Faible
2 = Peu important
3 = Important
4 = Exposé
5 = Très exposé
6 = Extrêmement exposé

Poussage & Portage

Définition des niveaux :

1 = Aucun poussage ni portage
2 = Petits poussages possibles (suivant son aptitude à grimper ou descendre)
3 = Poussage sur distance d'au moins 100m
4 = Petits portages de quelques mètres
5 = Portage de 10 à 100 m en distance
6 = Portage plus de 100 m en distance

Trace GPS
Trace GPS (GPX) Trace GPS inversée Envoyer vers Suunto Envoyer vers Garmin Envoyer vers TwoNav
Envoyer sur Dropbox
Envoyer par email Modifier sur OpenTraveller Imprimer Trace GPS (KML)
Météo (par OpenWeather)
prevision meteo
3 fév 2023 -1°C - 10 °C Partiellement nuageux
prevision meteo
4 fév 2023 -0°C - 11 °C Ciel dégagé
prevision meteo
5 fév 2023 0°C - 9 °C Partiellement nuageux
prevision meteo
6 fév 2023 -1°C - 2 °C Légères chutes de neige
prevision meteo
7 fév 2023 -2°C - 5 °C Couvert
Itinéraire

Entre Digne et Tartonne, le parcours traditionnel des "Chemins du Soleil" (traversée VTT entre Grenoble ou Valence et Nice, via Sisteron), fait un long détour par le village d'Entrages et le col routier de Pierre Basse, sans sentier notable, ne s'attardant guère dans le secteur des Terres Noires qu'il ne fait que traverser rapidement, peu avant le village d'Archail.


La version proposée dans ce topo se concentre au contraire sur les pépites marneuses de la région, enchaînant les 3 descentes les plus spectaculaires du pays dignois, les crêtes de Saint-Jean, du ravin des Chauchets et de la Coussodière. Pour accéder à ce temple du VTT vertigineux, la trace remonte un long single parcourant les flancs du ravin de Banastiers. Roulable pratiquement partout à la montée, ce sentier ajoute au plaisir de la balade et au caractère hors normes de cette étape...


Celle-ci débute tranquillement, par quelques kilomètres d’échauffement sur la petite route qui conduit au hameau du Villard, à l’est de Digne. On la quitte peu avant (quelques dizaines de mètres) le pont qui franchit le ravin de Banastiers. Et c’est parti pour une longue séquence de Terres Noires qui s’achèvera après le village de Draix (séquence que l’on peut du reste rallonger d’environ 6 km en enchaînant la descente de Saint-Jean et celle du ravin de l’Areste, qui débute à quelques pas de la jonction du sentier de Saint-Jean et de la piste principale traversant le secteur, avant de revenir par la route du Villard).


La fin de l’étape se situe quant à elle dans un registre plus classique, le long de la route forestière du col de la Cine avant une descente tranquille (sentier puis piste puis route) rejoignant le providentiel gîte-bar-restaurant de Tartonne (où nous avons très bien mangé).

Accès au départ

Départ du centre-ville de Digne-les-Bains.

Itinéraire d'accès
Remarques sur la difficulté

Les crêtes de Saint-Jean et de la Coussodière comportent des passages exposés mais que l'on peut aborder à pied si l'on a quelque appréhension... Leur parcours est par ailleurs facultatif : celles de Saint-Jean donnent lieu à une boucle que l’on peut naturellement éviter, tandis que la découverte de celles de la Coussodière fait perdre 200 m de dénivelé que l'on regagne aussitôt pour retrouver la piste forestière du col de la Cine quelques hectomètrs à peine plus loin que l'endroit où on l'a quittée...

Remarques sur le portage

Portages ponctuels ; à noter que la trace évite les dernières rampes du col de la Cine par un portage tout à fait optionnel (d'une centaine de mètres de dénivelé), adopté par mes soins pour varier le menu de la journée...

Commentaire de l'auteur sur la sortie

Etape absolument magnifique. Quelques conseils et informations à retenir :

  • A Archail, on trouve une fontaine en plein centre du village (le lieu est d'autant plus adapté pour un pique-nique que l'on y trouve des chaises mises à disposition !).
  • Au pied des crêtes de la Coussodière, la piste qui permet de remonter vers le col de la Cine se divise en deux branches peu après le hameau de la Rouine. Préférer la branche de droite qui a le mérite d'être beaucoup moins raide et d'être facilement cycable (ce que n'est pas la branche de gauche, qui offre de son côté une rampe terminale abominable !).
Praticabilité

Eviter de parcourir ce type de terrain sous la pluie (ou juste après) car les marnes peuvent devenir alors pratiquement impraticables...

Informations supplémentaires

Cette étape a été parcourue dans le cadre d'une traversée d'une semaine entre Sisteron et Digne. Quelques informations à connaître sur cette portion des Chemins du Soleil.


  • Le parcours est vraiment de toute beauté et on peut regretter son état actuel de relative déshérence (le balisage est de moins en moins entretenu...), consécutif notamment à la disparition de la GTA (organisme initiateur autrefois de ce raid). Comment se fait-il que l'on y rencontre aussi peu de monde (zéro vététiste croisé en une semaine !) ; serait-ce que le VTT au long cours (qui est tout de même le summum de la pratique du point de vue de la découverte, du dépaysement et de l'aventure collective) n'a pas de public en France et en Europe ?


  • Nous avons suivi la variante "montagne" entre Sisteron et Digne, passant par Thoard; cette variante plongeant après Saint-Geniez au fond de la vallée du Vanson, elle oblige ensuite à un long portage permettant de remonter sur le col de Mounis, départ des splendides crêtes panoramiques de Vaumuse. Nous avons choisi d'éviter ce tronçon en suivant la route depuis Saint-Geniez jusqu'au col de Fontbelle, au niveau duquel il est facile de rejoindre le col de Mounis (une piste puis un sentier permettant de faire rapidement le demi-tour de la montagne de Mélan). La traversée idéale consiste en fait à partir, non pas de Sisteron, mais de Bayons (ou d'Esparron-la-Bâtie) et de réaliser l'enchaînement suivant : lac des Monges, col de Clapouse, col de la Croix de Veyre, Feissal et, pour finir, les deux musts que sont les longs singles (balisés) passant sous les montagnes de Geruen et de Mélan. Cet enchaînement se termine à Authon (gîte d'étape et station de lavage VTT à disposition) et permet de rattraper facilement, le lendemain, les Chemins du Soleil, au niveau du col de Mounis (via le col de Fontbelle).


  • On peut découper l'itinéraire en faisant étape à Saint-André-les-Alpes et Castellane; auquel cas on reliera Saint-André à Castellane en montant au mont Chauvet (par la route servant aux parapentistes) et en redescendant sur le col routier des Robines; ensuite suivre le joli single (en montée roulante) conduisant au point IGN 1155 m derrière lequel on plonge rejoindre la piste montant à Courchons (on améliore ainsi sensiblement l'intérêt VTT du parcours dans ce secteur).


  • En matière d'hébergement, nous avons regretté le peu de choix existants (la période COVID n'arrangeant en outre pas les choses puisque certaines adresses étaient fermées). Mention particulière pour l'auberge du village des Ferres (dernière étape), où la qualité remarquable de l'accueil et des repas dépasse de loin tout ce que l'on trouve auparavant.


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Les parcours qui sont présentés dans cette section sont des comptes rendus de randonnées VTT qui présentent un caractère subjectif et grandement conditionné par le niveau technique de leur auteur, sa maîtrise du pilotage, le type de VTT utilisé ainsi que les conditions de réalisation. Les renseignements sont donnés à titre indicatifs et peuvent se révéler obsolètes par suite d'une évolution du terrain ou de l'environnement.
En aucun cas UtagawaVTT n'incite les utilisateurs à fréquenter les randonnées décrites sur le site et ne pourra pas être tenu pour responsable de l'utilisation des itinéraires, traces GPS et des éventuels incidents qui peuvent survenir sur les parcours proposés.